miércoles, 19 de mayo de 2010

Thomas A. Edison (1847-1931)


Thomas Alva Edison, inventor estadounidense, nació en Milan, Ohio, el año 1847. Durante su infancia recibió de su madre la mayor parte de las enseñanzas elementales. En 1863 se colocó como telegrafista en el Grand Trunk Railway, pasando poco después a la Western Union Telegraph, empresa en la que desempeñó varios cargos. En este período se dedicó al perfeccionamiento del telégrafo automático e inventó los sistemas “dúplex” y “cuadrúplex”, así como un aparato para registrar los votos parlamentarios y stock ticker para transferir las oscilaciones de los valores de la Bolsa. Este último invento sirvió para encontrar trabajo como mecánico en la “Gold Indicator Company” de Nueva York cuando se encontraba prácticamente sin recursos económicos. Durante este tiempo colaboró con Sholes en la construcción de la primera máquina de escribir y dio aplicación práctica al teléfono mediante la adaptación del micrófono de carbón.
En 1876 fijó su residencia en Menlo Park (Nueva Jersey), lugar en el que instaló los laboratorios que habrían de hacerle famoso en todo el mundo. En ellos realizó la mayor parte de sus Inventos: llegó a registrar más de 1.200 patentes, entre las que destacan el fonógrafo (1877) y la lámpara de incandencia (1879). En 1884 descubrió el efecto de la emisión electrónica en los metales incandecentes, base del funcionamiento de las válvulas termoiónicas, que se conocen con el nombre de “efecto Edison” o termoeléctrico. A la edad de 80 años fue nombrado miembro de la Academia Nacional de Ciencias. Edison Murió en 1931 en su residencia de Glenmont, en West Orange, Nueva Jersey.

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